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O que acontece no cérebro dos adolescentes?

Tradução do vídeo:

Adolescentes… O que está acontecendo dentro de seus cérebros que os fazem agir tão … bem, adolescentes…

O humor varia, as emoções explodem, delírios de imortalidade, todas as coisas que fazem um adolescente ser um adolescente talvez pareça apenas uma fase, na qual todos nós precisamos superar. Porém, pesquisas comprovam que o comportamento dos adolescentes não são apenas para irritar os pais, eles têm um verdadeiro propósito evolutivo.

Mudando de ideia

O que é um adolescente? A comum definição de adolescência é ter entre 12 a 18 anos. O cérebro, entretanto, segue regras diferentes.

“Do ponto de vista da neurociência, sabemos que o cérebro continua crescendo e se desenvolvendo”, disse Adriana Galván, professora associada de psicologia da UCLA e diretora do Laboratório de Neurociências da UCLA. “A literatura atual sugere que é cerca de 25 anos ou mais quando o cérebro termina o período da adolescência”.

Não é que o cérebro deixa de mudar – cada vez que aprendemos algo novo, o nosso cérebro muda – mas por volta de 25, nosso cérebro já terminou seu longo processo de desenvolvimento estrutural. Para os adolescentes, não só o cérebro ainda está em desenvolvimento, mas diferentes regiões do cérebro estão mudando em velocidades diferentes, com importantes consequências.

“O que isso significa é que diferentes partes do cérebro continuam se refinando”, disse Galván. “Em particular, há uma maior ativação nos centros de emoção no cérebro, e também há desenvolvimento contínuo do córtex pré-frontal, que se encontra logo acima dos olhos”.

O córtex pré-frontal é o que nos permite pensar sobre o futuro, entender as consequências e geralmente tomar melhores decisões. Não surpreendentemente, o córtex pré-frontal dos adolescentes ainda tem muito trabalho a fazer para crescer até a idade adulta.

Uma maneira de pensar sobre isso é que o cérebro tem dois lados, um lado impulsivo e um lado cauteloso, que se equilibram mutuamente.

Antes de atingir a idade adulta, o lado impulsivo do cérebro está avançando, enquanto o lado cauteloso do cérebro ainda está se recuperando. O resultado é um adolescente.

“A analogia é que esses dois estão indo de cabeça-a-cabeça. E, eventualmente, à medida que os indivíduos se tornam adultos, o córtex pré-frontal ganhará e terá mais influência sobre o comportamento do que a parte impulsiva do cérebro “, disse Galván.

O jogo de risco

“O desenvolvimento tardio do córtex pré-frontal pode não ser um efeito colateral simples do desenvolvimento humano. Comportamentos de adolescentes que os adultos muitas vezes descartam como meros aborrecimentos são realmente traços adaptativos que ajudam adolescentes a aprender e ter sucesso”, Galván e outros descobriram.

O comportamento adolescente não é único para os seres humanos: os chimpanzés adolescentes, por exemplo, começam a cortejar, brincam menos e aumentam o interesse no outro, além de outras mudanças.

Enquanto alguns adolescentes podem parecer chimpanzés às vezes, os seres humanos têm seu próprio conjunto de comportamento adolescente, incluindo aumento da tomada de risco e início de emoções poderosas que não estavam presentes na infância.

“Comportamento arriscado, independentemente do que é o risco, toca nas mesmas regiões neurais que processam a recompensa”, explicou Galván. “Então, quando você experimenta um risco de forma positiva, a ativação cerebral é a mesma coisa que se você tenha experimentado uma recompensa”.

Em comparação com crianças e adultos, os adolescentes mostram maiores níveis de ativação no centro de recompensas do cérebro.

A pesquisa de Galván descobriu que não apenas os adolescentes são mais sensíveis às recompensas do que os adultos, os torna melhores aprendizes.

“Em comparação com os adultos, os adolescentes têm mais ativação [do centro de recompensas] quando estão aprendendo uma nova tarefa, e essa maior ativação ajuda-os a aprender com o meio ambiente de forma mais adaptável e eficiente do que os adultos”, disse Galván. “É um resultado surpreendente”.

“Provavelmente há uma razão evolutiva para o porquê os adolescentes são mais emocionais. Uma das razões é que as emoções nos ajudam a nos conectar com outras pessoas “, disse Galván. “As emoções também servem como uma importante ferramenta de aprendizagem. Quando você sente uma emoção particular, é mais provável que você se lembre do evento “.

Se algo negativo acontecer, as emoções que você experimenta o ajudarão a se afastar desses eventos no futuro. As emoções positivas reforçam um comportamento, o que torna mais provável a repetição.

Se Galván pudesse destruir um mito sobre os adolescentes, é que os adolescentes devem ser acalmados até a idade adulta.

“A ideia de que os anos de adolescência não servem para outro propósito além de irritar os pais ou sair com amigos é, penso eu, equivocada”, disse Galván. “Todas as experiências que ocorrem na adolescência são importantes para o crescimento do indivíduo”.

 

Pesquisa realizada pela Universidade da Califórnia.

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Paulo Henrique Menezes
Estudioso em Neuroeducação
Empresário e estudioso de neuroeducação, ele criou o método de Estudo Eficaz com base nas mais recentes descobertas da neurociência e desenvolve técnicas para tornar os estudos mais eficazes.
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